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为骨科提供第三方3D打印服务的商业模式

发布于 2014-01-08www.rp360.com

有一项新型服务可以帮助工程师和整形外科医生通过3D打印技术为特定病人打印高精度的由金属骨科医疗植入物。用户通过免费软件导入STL文件,设计植入物,并发送加密的设计文件给第三方制造商。由其用EOS的直接金属激光烧结(DML)3D打印工艺打印出来,然后发给客户。

这项服务的名称为Within Medicalservice,是由C&A Tool公司提供的,它结合了EOS的技术与伦敦Within Technologies公司的Within医疗软件。C&ATool是唯一一家得到授权可在北美境内使用Within软件的服务商。Within Technologies公司的总监Siavash Mahdavi告诉媒体:“我们在欧洲有三家服务商,同时也在寻求进入亚洲市场。”

这项服务的之所以可行,是因为3D打印是非常适合用多孔的金属结构定制骨科植入物,而使用传统的技术不仅花费时间长,而且制造的尺寸也受到限制。据了解,去年1月份在MD&M West展会上,EOS公司北美市场总监Andrew Snow称,3D打印业务量30%集中在在医疗应用方面,而在医疗中应用最多的是钛种植体。这些3D打印的钛种植体具有优化的晶格结构和粗糙的表面,能够加速骨骼生长和融合。而且成本也是大跳水。举例来讲,Within Technologies公司使用EOS的3D打印系统在20小时内就能打印18个钛金属髋臼杯,每个成本只有70美元,其中还包括了设备的折旧。

但生成那些优化晶格结构并不是简单的活儿。“使用增材制造的一大优势是可以把多孔涂层和固体基质做在一起。” Mahdavi告诉我们。“软件可以简化整个过程,它可以让你用多个多孔涂层包裹表面。”这些金属涂层是由一系列支撑组成的,每个大约只有200微米的直径,一个典型的髋关节植入物上会有数千个支撑。软件可以产生晶格结构,而且Within的软件是首个专为增材制造技术设计的骨科植入物设计软件。”

Mahdavi称,该软件还可以调整植入物表面粗糙度的数值,以及孔径分布、厚度、密度等。它还可以优化结构,调整一些区域的相对刚度以便于其植入。Within医疗软件已在超过300家公司中使用,从专业的骨科公司到更大的OEM厂商都有。